Hoy os cuento un curioso experimento recientemente realizado en Canadá, el cual consistía en dar 7,500 dólares canadienses a 50 personas “veteranas de la calle” (en situación de sinhogarismo). Los resultados: maravillosamente sorprendentes. ¡Sígueme en este pequeño hilo! 👇🏽

8:15 AM · Oct 16, 2021

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En el experimento participaron 115 personas, de entre 19 y 64 años, que llevaban sin hogar durante al menos seis meses. 50 personas fueron elegidas al azar para recibir $7,500 en efectivo, mientras que los demás formaron un grupo de control que no recibió dinero alguno.
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“No tenía expectativas y muchas esperanzas", dijo Claire Williams, una de las personas encargadas del proyecto. Mucha gente pensaba que no tenía mucho sentido. ¿$7,500 a un vagabundo? ¡Si se lo gastará en drogas, alcohol o apuestas! ¿Qué sentido tiene? Sigue, sigue...
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Porque, lo que encontraron después de 12 meses fue, sencillamente, "maravillosamente sorprendente": 1️⃣ Estas 50 personas se mudaron a una vivienda estable después de un promedio de tres meses, en comparación con los del grupo de control, que tardaron un promedio de cinco meses.
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2️⃣ No malgastaron el dinero. Todo lo contrario, lo manejaron muy bien durante el transcurso del año. “Vimos que la gente retenía más de $1,000 durante los 12 meses que duró el proyecto, lo cual es significativo para esta zona de Canadá", dijo Williams.
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3️⃣ En promedio gastaron el 52% de su dinero en comida y alquiler, el 15% en otros artículos como medicamentos y facturas y el 16% en ropa y transporte. 4️⃣ Casi el 70 por ciento de las personas consiguieron seguridad alimentaria después de un mes. ¿Y el consumo de drogas?
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5️⃣ Los datos hablan por sí mismos. El gasto en alcohol, cigarrillos y drogas se redujo, de media, un 39%. Y es que, en nuestra sociedad, se descarta con demasiada frecuencia la idea de dar dinero a las personas sin hogar porque se da por supuesto que será mal administrado.
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Pero, además, proporcionar dinero en efectivo a quien lo necesita para salir adelante también ayuda a los contribuyentes. En Canadá se invierten $55,000 al año por servicios sociales y de salud por persona sin hogar. El proyecto ahorró $8,100 por persona ($405,000 para los 50).
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¿Y los participantes qué dicen? A Ray por ejemplo, el dinero le permitió conseguir una vivienda y formarse para trabajar ayudando a personas con adicciones. "Algún día podría ser esa persona importante que tiene una voz poderosa... una semilla puede convertirse en roble", dijo.
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Sin duda esta forma de actuar desafía los estereotipos que tenemos en Occidente sobre cómo ayudar a las personas que viven en los márgenes. Nuestra creencia habitual es que el statu quo es barato. Sin embargo, tal y como dice Williams, es increíblemente caro.
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Tras décadas de castigos, enjuiciamientos e infructuosos intentos de protección, observamos cómo ofrecer dinero en mano no sólo reduce costes considerablemente, sino que además ayuda a las personas más necesitadas. Espero que os haya gustado, ¡pronto más anécdotas curiosas!
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Para quien quiera profundizar: El proyecto se realizó por Foundations for Social Change, en asociación con la University of British Columbia. El nombre del proyecto es New Leaf project (NLP) y tuvo lugar en el área de Vancouver.
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